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特斯拉头五年:马斯克还不是CEO 一代车刚量产

国外媒体VatorVator最近策划了一个名为“当它们年轻的时候”的系列报道,回顾了一些现在已经非常成功的公司最开始创办时的状况,它们在创办之初所取得的进展,以及它们是如何一步步走到今天的。最新一期讲述特斯拉。

该系列旨在让人们能够了解那些出类拔萃的创业公司最初几年是怎么样的。这样的故事向来都很受欢迎,因为它提醒我们,任何人,不管是什么出身,处在怎样的环境,都能够克服外部阻碍,给行业带来巨大的影响。它们向创业者展示了坚持不懈和孜孜不倦的价值。如果他们能够追随那些成功者的步伐,那么他们或许也能功成名就。

—特斯拉的第一年—

创始人(当时的年龄):马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)(42岁),马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)(38岁),伊恩·莱特(Ian Wright),伊隆·马斯克(Elon Musk)(31岁),斯特劳贝尔(JB Straubel)(27岁)

公司的名字“特斯拉”来自伟大的发明家及电气工程师尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla),2003年1月,艾伯哈德在迪士尼游玩的时候向后来的妻子提出了这个名字。

创立:2003年4月3日,塔彭宁买下域名Teslamotors.com。2003年7月1日,特斯拉在特拉华州组成公司。

最初的公司简介:“特斯拉汽车公司将会打造高性能的电动运动型轿车。这听上去不切实际——不管是制造汽车本身,还是打造高性能的电动汽车。”该公司在当初的商业计划上写道。

“但近年来主要的技术被开发了出来,让打造电动汽车一下子变得很有吸引力,国际商业环境如今也让打造‘无工厂’汽车公司成为可能。”

“作为一名电气工程师,我知道拉风的电动汽车能被造出来,你会想要这么做,周围看了一圈,‘没有人在做那种汽车吧?’的确是没有。”特斯拉时任CEO艾伯哈德在2006年表示。

“我在市面上买不到那样的汽车。实际上没有人在做那种汽车。不然的话,我直接买一辆,做个快乐的消费者就行了。但它并不存在,因此我跟自己说,‘我可以创办那样一家公司吗?’我知道怎么创业,我之前就干过。我成功创业过几次,我想,‘如果我能够搞清楚如何获得硅谷的专业知识,硅谷懂得如何给公司提供资金支持,并将那些知识应用于这个问题上,那我们就能做出某种东西来。’”

—特斯拉的第二年—

公司创立一年后,首轮融资:2004年4月,特斯拉获得650万美元的A轮融资,其中有635万美元来自伊隆·马斯克。马斯克加入董事会,担任董事长。艾伯哈德投资了7.5万美元。

斯特劳贝尔首次跟马斯克见面是在2003年年末的一次午餐上,当时他试图向后者推销做电动汽车的想法,但那一次没能引起马斯克的兴趣。

“在整个谈话过程中,我们意识到我们两人都对电动汽车有着难以置信的激情。他在理解锂离子电池进展和把握机会上走在了我们前面,比我接触过的任何人都要出色。”斯特劳贝尔在2016年称。

“在那次见面以后,我们一拍即合,几个月以后,我们一起接触了特斯拉的另外几位早期联合创始人。最终,他基本上是一个人提供了我们的整个A轮融资,并加入了团队。”

马斯克后来会见了艾伯哈德和莱特。他将SpaceX的公司章程和规章制度拷贝给了特斯拉,并让给SpaceX设计logo的专业人员给特斯拉设计logo。

“当时,‘特斯拉汽车’由艾伯哈德、塔彭宁和莱特组成,另有一个尚未有资金支持的商业计划,他们在到处寻求获得首轮融资。虽然公司的组建基本到位,但特斯拉那时候甚至还没有给它的名字注册商标,没有正式的办公室和资产。”马斯克后来写道。

马斯克促请斯特劳贝尔加盟公司。

创立一年零八个月后的业绩:2004年,特斯拉全年净亏损240万美元。

创立1年零十个月后,完成第二轮融资:2005年2月1日,特斯拉获得规模达1300万美元的B轮融资,投资方包括马斯克、Compass Technology Partners和Valor Equity。

—特斯拉的第三年—

创立两年零三个月后的产品进展:2005年7月11日,特斯拉就Roadster整车生产与汽车品牌商Lotus Cars签署生产合约,。

创立两年零八个月后的业绩:2005年,特斯拉全年净亏损1160万美元。

—特斯拉的第四年—

创立三年零一个月后,第三轮融资:2006年5月31日,特斯拉宣布,它已完成4000万美元的C轮融资,VantagePoint Venture Partners和马斯克领投。其它的机构投资者包括Draper Fisher Jurveston和JP Morgan Bay Area Equity Fund,参投的个人投资者还包括谷歌的两位联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)、尼克·普利茨克(Nick Pritzker)(通过他的投资合伙公司)以及杰夫·斯科尔(Jeff Skoll)(通过他的投资公司Capricorn Management LLC)。

该公司还宣布,VantagePoint Venture Partners执行合伙人兼联合创始人吉姆·马弗尔(Jim Marver)将加入特斯拉的董事会。

“我相信,通过引领从燃油汽车到电动汽车的技术转变,特斯拉有潜力成为二十一世纪最伟大的汽车公司之一。”马斯克在声明中表示,“初期做一辆高性能的运动型轿车,但长期愿景是,打造各种类型的汽车,其中包括低成本的家用汽车。特斯拉是少有的有机会给世界带来积极改变,并成为富有价值的企业的公司之一。”

创立三年零三个月后,推出产品:2006年7月19日,特斯拉在圣塔莫尼卡飞机场的机库Barker Hanger举行发布会,艾伯哈德和马斯克展示公司的首辆量产汽车Roadster。

创立三年零一个月后的进展:在发布Roadster两周内,特斯拉共卖出了127辆。

创立三年零六个月后获得的嘉奖:2007年10月,凭借Roadster,特斯拉获得“全球绿色”美国产品大奖/工业设计大奖。

创立三年零八个月后和产品发布五个月后的媒体报道:2006年12月,特斯拉Roadster被《时代》杂志(Time)评选为2006年度最佳发明之一。

“什么能够在4秒内从零加速到时速60英里,最高时速超过130英里,还似乎没有油箱呢?特斯拉Roadster 100。纯加州制造:一辆很受欢迎的运动型轿车,同时兼作一种反对环境污染和石油依赖的声明。它巨大的锂离子电池组,能够给它带来250英里的续航里程,虽然它会让你多交不少电费,但Roadster的成本效率仍然达到丰田普锐斯的两倍。”《时代》写道。

Roadster还被《福布斯》评选为2006年度最佳车型之一,称称作“最不负盛名的新车”。

“来自加州公司特斯拉的Roadster可能是今年最受热议的一款汽车,它证明电动汽车不需要看起来像科学实验那样,事实上能够变得跟跑车一样性感,一样强悍。Roadster四个月便销售一空;想要购买的话,你只能够预订2008款车型了。”《福布斯》写道。

创立三年零八个月后的业绩:2006年,特斯拉全年净亏损3000万美元。

—特斯拉的第五年—

创立四年零一个月后,发布Roadster十个月后,第四轮融资:2007年5月11日,特斯拉公布已完成4500万美元的D轮融资,Technology Partners和马斯克共同领投。Capricorn Investment Group追加投资,来自前几轮融资的主要投资者也悉数参投,其中包括Vantage Point Venture Partners、Draper Fisher Jurvetson、JP Morgan Bay Area Equity Fund、Valor Equity Partners和Compass Venture Partners。

Technology Partners旗下的Cleantech投资负责人伊拉·埃伦普赖斯(Ira Ehrenpreis)和Valor Equity Partners创始人兼CEO安东尼奥·格拉西亚斯(Antonio Gracias)加入特斯拉董事会。

创立四年零一个月后及发布Roadster十个月后的进展:2007年5月,Roadster预订量超过400辆。

创立四年零一个月后,发布Roadster十个月后的商业模型:2007年5月,特斯拉公布“特斯拉能源部门”(Tesla Energy Group)的成立。该部门创建于2006年末,旨在让公司设计并向其它公司出售蓄能系统ESS,特别是锂离子电池组。

“ESS对于基础发明和针对棘手问题的精明解决方案的需求,要超过特斯拉Roadster任何其它的子系统。没有人在做像特斯拉ESS这样的东西;无法招聘有‘经验背景’的人才,因此ESS主要由聪明的年轻工程师人才组成,他们富有创造力和激情。他们合计申请的专利数量要超过公司任何其它的部门。‘不可能’这个词对于他们来说是不存在的。”艾伯哈德写道。

Wyse Technology创始人兼前CEO谢家鹏(Bernard Tse)退出特斯拉的董事会,转而领导特斯拉的能源部门。

创立四年零四个月后,发布Roadster一年零一个月后,人事变动:2007年8月,马斯克打电话给艾伯哈德,告知他他已经被公司董事会解除特斯拉CEO职务。该公司的早期投资者迈克尔·马克斯(Michael Marks)成为临时CEO。

艾伯哈德要求董事会再举行一次会议,他于2007年8月正式下台,转而成为技术总裁。

创立四年零七个月后,发布Roadster一年零四个月后,人事变动:2007年11月,泽夫·德罗里(Ze'ev Drori)被任命为特斯拉的CEO兼总裁。

创立四年零八个月后,发布Roadster一年零五个月后的业绩:2007年,特斯拉全年净亏损7800万美元。

创立四年零十个月后,发布Roadster一年零七个月后,产品进展:2008年2月1日,特斯拉首辆量产Roadster在马斯克的家完成交付。

创立四年零十个月后,发布Roadster一年零七个月后,第五轮融资:2008年2月19日,特斯拉宣布已完成规模为4000万美元的E轮融资。此轮融资由Valor Equity Partners和马斯克共同领投。

创立四年零十一个月后,发布Roadster一年零八个月后,产品进展:2008年3月,特斯拉Roadster开始常规生产。

“这对于公司来说是一项重要的里程碑,同时也是电动汽车新时代的一个分水岭,但我们还有很多的工作要做。对于Roadster,我们的焦点放在,以审慎且可控的方式逐步扩大我们的产能,到明年年初实现每月生产100多辆的速度。”德罗里在博文中写道。

—现在的特斯拉—

2008年6月,特斯拉发布Model S,同年10月马斯克接过权杖,成为公司CEO。2008年至2012年3月期间,特斯拉在31个国家共计卖出了2250多辆Roadster。

2010年6月,特斯拉成为继1956年的福特以来首家成功上市的美国汽车厂商;它以每股17美元的价格融资2600万美元。目前,它的股价已经达到306.53美元。

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