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刘强东:十年战争与千亿美金帝国梦

 

从独狼到“中国合伙人”

“老刘这个人你还不知道吗?京东就是他的命。肯定是他觉得没问题才出去的。”京东上市前夕,刘强东跑去美国念书。每次刘强东放下公司去沙漠越野或者出去念书,都会有其他投资人给徐新打电话询问,徐新总会这样反问回去。

2014年5月22号,京东完成上市。刘强东后来这样讲京东的上市之旅:“在整个上市过程中,我只做了1%的事,99%的事情都是CFO和其他的同事在做。”

徐新把刘强东离开公司视为一种放权的方式。对于事无巨细的刘强东来说,要想真正放权就得将自己抽离这个环境,前提是,京东已经完成了O级别的组织构建。刘强东不在公司期间,徐新参加过几次京东的早会,依然井然有序。

阿里巴巴有创始十八罗汉,腾讯有四大金刚,京东却是个异类,很长一段时间都是刘强东一个人主导,没有与他同样重量级的合伙人。

刘强东在京东上市之后,有一次回答媒体关于京东模式的提问时说过一句话:“想做百年老店,得忍百年孤独。”这位一向以斗士姿态示人的今日商业领袖,提到了“孤独”二字。

“一个人创业,这是历史原因造成的。他最初就是在中关村卖电脑配件,一般的大学生都不肯干。”徐新说。刘强东的父母一开始也并不支持儿子创业。做了一段时间有了成绩之后,刘强东才告诉他们。

“这也与行业属性相关,网上零售讲究效率、执行力,需要一个强势的、有前瞻性的老板主导。”徐新觉得一股独大挺好,再加几个小股东,给员工些期权,这是最稳定、最容易打胜仗的模式。

如今,京东架构一分为四,刘强东担任京东集团CEO,沈皓瑜、陈生强、徐昕泉、蒉莺春分别出任京东商城CEO、京东金融CEO、京东海外事业部总裁、拍拍网总裁。“我不擅长的东西不怎么管,比如金融我并不擅长,就由金融集团CEO带着团队做,我从来不去说这个产品该这么着。”现在在财务支出上,刘强东一周就签几个字。他想明白了,在具体业务上管得越多,公司效率只能越低。

从一人独担到抽身而出,刘强东走了一条自我进化的路。

刘强东也打过工,那是在他第一次创业失败之后。大四那年,他从亲戚手里凑了些钱,加上自己的积蓄,一共24万元,在学校附近开了个餐厅。结果采购员和收银员联合起来作假,餐馆倒闭,他欠了20多万元的债。

于是,毕业之后,刘强东选择进入一家日资企业工作。京东的第一个副总裁严晓青就是刘强东当时的上司。1996年,在北京老国展的招聘会上,刘强东和另外3个大学生在1000多名应聘者里被选中。“当时招的是做业务和运营的,标准就是面相比较阳光,看着朴实憨厚一些,愿意干活不惜力的那种学生。”严晓青说。在这家公司,借着轮岗,刘强东把跟管理流程、货和人相关的事都摸了一遍。

后来刘强东反思第一次创业失败,最主要的原因在于没有建立好的监督系统和管理机制。这在后来似乎也影响了他对管理层的态度,乃至京东的用人机制。

2007年严晓青加入时,京东还没有VP层级,只有六七个总监,分别负责不同的模块。半年多之后,严晓青升职成为第一个副总裁,先后负责过京东最初的后台运营、客户服务、售后、物流。

徐新也帮刘强东招了一些人。2006年时,京东连个会计都没有,是徐新帮助找的。刘强东提了一个要求,工资不能比老员工高。当时京东最老的员工就是刘强东自己,月工资1万块。结果徐新看了一圈,找来的人工资2万,她跟刘强东说“不能再降低标准”。刘强东用了一段时间发现挺好用的,这样陆续招了很多中层。

2010年到2013年之间是京东大量引入高管的阶段,京东从几千人一下子充实到了几万人。刘强东把这个过程称为公司组织结构的质变。他坦言,没有足够的时间培养自己的核心高管,所以不得不从外面请。这中间经历了一个磨合的过程。“大部分我们都留了下来,真正被淘汰的还是很小的比例,不到5%。”

除了能力,刘强东看重的是价值观。2012年,京东专门在江苏成立了京东大学,京东老员工严晓青被派到这里做培训教学,传承企业文化。“公司大了,各人的诉求可以多样,但价值观层面大家是可以统一的。”用户体验这件事上,怎样保证每一个员工都不会糊弄用户?刘强东的回答还是“价值观”。

京东每年会面对高校毕业生进行“管理培训生”招聘,由刘强东亲自调教。他提出的要求是,主要选择那些“真正能够一辈子吃苦的人”。京东对管培生候选人要做家庭背景调查,更青睐父母是普通工人或农民的。“那种家境很好、三五年不工作都高枕无忧的,我们不敢要。”

在最初有了大量中层之后,刘强东还是像上了发条一样,基本上可以连续三个月都不休息。徐新提醒他,不能这样干,太疲劳了。那时的刘强东开始尝试放权。之后O级别的人逐渐到位,他就越发放手。

刘强东每过三五年都会到学校学习一段时间。对此徐新这样评价:他知道自己缺什么,也很愿意学习。在中欧,刘强东学会了很多系统的管理方面的东西;到了美国以后他真正学会了团队建设和放权。

京东过去很多战略方向都是从业务层面找到的机会,比如品类、配送等,但是它今后需要在更高的层面上进行战略布局。另外,也许京东很快会成为超过10万人的庞大公司,要驱动它,管理方面也有一定压力。

“我应该跳出去,跟不同领域的人去交流、沟通。”刘强东说。今年下半年,他打算到五道口金融学院去念个博士。

京东的帝国梦

上市只是个新的开始。

前有阿里,后有苏宁、国美,大局未定。外界对京东自身也有很多质疑:如何平衡自营和POP平台?一旦强调开放,第三方商品品质如何管控?物流重资产投入的同时要怎样降低运营成本?这些问题意味着京东要对中国零售行业价值链做整合,还有一段长路要走。

在京东的发展过程中,资金链断裂的传言一直如影随形。在京东上市前也有这样的猜测,认为如果2014年京东不融资,靠自身改善盈利,时间不够,因此融资的情况决定生死。徐新说:“这样的话每年都要被传几次。开始时还很介意,后来就懒得回应了。”

京东最惨的一年亏损了10多亿人民币。刘强东后来在公开的讲话中说:“我会质疑,甚至也会害怕、恐惧。”但他觉得自己后来想明白了“亏钱”这件事:“京东的低价来自成本控制,京东的现金流来自高效的运转,京东拥有很好的前端用户体验,这些都是京东的核心竞争力。”

现在徐新说起京东,都会说“京东是亚马逊加UPS”。《创业邦》记者也曾听一个创业者聊起,他问京东的一位投资人,为什么京东常年亏损、利润率如此低还要投资它,这位投资人告诉他:“京东的物流牌照是可以拿卡车装的,就冲着这几卡车的物流牌照,我就投它。”

今年,京东物流将进一步向三到六线城市下沉,以村民代理的方式实现配送。金融和C2C将是京东两个新兴的战略性业务。

金融集团CEO陈生强2007年加入京东,历任财务总监、财务副总裁、京东首任CFO。“今年京东金融在进行产品布局,一是申请各种执照,二是做产品开发。”刘强东说。

拍拍网将承担起京东发展C2C、吸收长尾用户的战略意图。刘强东认为,京东有质量把控上的DNA优势。目前京东在全国有几百个人的专业团队负责商品抽检,“无假货”被刘强东视为跟淘宝直接PK的重要筹码。拍拍网的发展也基本直接通过移动端进行。他希望,拍拍未来大多数订单都来自移动端。“这也是跟淘宝明显的区隔。”

商场上没有永远的成功。刘强东把京东在竞争中走过的10年视为“练兵”。现在,引入腾讯,发展第三方,直面淘宝,京东面临的是更复杂的环境。“10年前我们能活过来,今天我们已经在行业内占据了很好的位置,发展的关键是进一步提升用户体验,而不是单纯寄希望于友商。”

京东上市准备敲钟的时候,徐新问刘强东什么感受。他说:“什么时候京东成为最赚钱的企业,我就开心了。”

2004年,刘强东30岁,2014年刘强东40岁。他要打造新的帝国,挤进千亿美金俱乐部。

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